Review: Call of the Wild

call of the wild.JPGTitel: Call of the Wild
Auteur: Jack London
Uitgeverij: Wordsworth Classics
Jaar: 2004 (origineel uit 1903)
Pagina’s: 67

The Call of the Wild (1903) and White Fang (1906) are world famous animal stories. Set in Alaska during the Klondike Gold Rush of the late 1890s, The Call of the Wild is about Buck, the magnificent cross-bred offspring of a St Bernard and a Scottish Collie. Stolen from his pampered life on a Californian estate and shipped to the Klondike to work as a sledge dog, he triumphs over his circumstances and becomes the leader of a wolf pack. The story records the decivilisation of Buck as he answers the call of the wild , an inherent memory of primeval origins to which he instinctively responds. In contrast, White Fang relates the tale of a wolf born and bred in the wild which is civilised by the master he comes to trust and love. The brutal world of the Klondike miners and their dogs is brilliantly evoked and Jack London s rendering of the sentient life of Buck and White Fang as they confront their destiny is enthralling and convincing. The deeper resonance of these stories derives from the author s use of the myth of the hero who survives by strength and courage, a powerful myth that still appeals to our collective unconscious.

Ik ben er nog altijd niet helemaal uit wat mijn mening nu precies is over dit boek. Call of the Wild is een boek over een hond. Een hond! Ik ben meer een crazy cat lady! En niet alleen dat, het werd dan ook nog eens geschreven vanuit het standpunt van een hond. Ondanks dat, vond ik het wel een goed boek.

Het boek had dezelfde sfeer als de romans van Ernest Hemingway: kort en bondig en nogal macho geschreven. Maar je verliest er dus ook niet veel tijd mee. Call of the Wild was maar 67 pagina’s lang. In mijn editie staat ook nog het verhaal White Fang, wat ik nog moet lezen. Echt moeilijk is het allemaal niet.

Het boek gaat over Buck, een Californische hond die door de tuinman van zijn baasje wordt gestolen en wordt doorverkocht aan allerlei louche types. Buck heeft verschillende eigenaars in zijn leven, sommigen goed en sommigen slecht. Hij wordt gebruikt als een sledehond in Alaska, iets waarin hij al snel uitblinkt. Maar de wildernis roept hem. Wanneer zijn laatste eigenaar vermoord wordt, sluit hij zich aan bij een roedel wolven.

Waarschijnlijk is dit boek deels bedoeld als allegorie op het menselijk bestaan. Maar ik weet niet wat de boodschap precies moet zijn. Misschien dat als je ergens hard genoeg voor werkt, je er wel komt. Buck moet enkele harde lessen leren, maar omdat hij intelligent is, slaagt hij erin de leider van de troep sledehonden te worden. Anderzijds leert hij ook ‘kill or be killed’ en neemt zijn natuurlijk jachtinstinct volledig over.

Is Call of the Wild een avonturenboek voor kinderen? Misschien. Ze leren dat ze dieren met respect moeten behandelen. Dat ze mensen met respect moeten behandelen. Dat ze macht niet mogen misbruiken. Soms misschien een beetje te ruig geschreven en geen illustraties. Maar het staat wel met een reden op mijn reading bucket list. Ik geef het vier sterren.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s